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Interview with Seo Ilwon, founder of The Klaxon

We are proud to present to you an interview with Seo Ilwon, founder of the Korean shoe brand The Klaxon (here is our first article about the brand).

Lire la version française ici.Seo Ilwon

FTDF: Can you tell us about the different steps of your career and your background?

Seo Ilwon: I started my career as a men’s fashion merchandiser in 2004. I have always been interested in shoes. And as time went on, I became more and more obsessed with the idea of creating my own brand of shoes. Thus being in my thirties I decided to fully dedicate myself to create a proper brand.vestadbeige3

FTDF: How did you come up with the Klaxon concept? And how do you define it and its style?

Seo Ilwon: The concept of The Klaxon has started from our own taste: we make the shoes we want to wear. If we don’t like a shoe, we will not produce it. Fundamentally, we are also very concerned with the practical aspect of our products.vestadbrown1

For instance, we prefer to use rubber soles instead of traditional leather soles for a more comfortable wear and easier care.7_4

Design is of course very important but we make no compromise when we select materials. We aim to make a quality product.

FTDF: Where do you find your inspiration when you create a model like the Falconry Mouton Boots? Do you consult archives?

Seo Ilwon: We try to develop interesting items every season. When we started to develop the Mouton Boots, we just wanted to design a winter shoe to protect us from the cold and the snow we have every winter. After drawing a few ideas on paper, we were reminded of the falcony boots our fathers wore while hunting during the winter.falconry the klaxon 1

That was our inspiration for the Mouton Boots.FALCONRY-SUEDE

Actually, most of our shoes are inspired by our surroundings and our lifestyle.falconry ver 02

FTDF: Are you inspired by other shoe brands?

Seo Ilwon: We do not focus on specific brands. We tend to focus on product and we always try to make something different, to bring something new to the table.

We try as best as we can to make sure that our shoes and design are not similar to what other brands have done.7_6

If we feel like the design is too similar, we daringly throw it away.pallasbootsgcxldarkbrown3

FTDF: What kind of materials do you use to make the shoes?

Seo Ilwon: We are using Vibram and Dainite soles and leathers from Horween and Charles Stead.7_3

Next season, we will also use Cat’s Paw rubber heels.Cat's Paw

FTDF: Where did your love for the VIBRAM MONTA G.BLOCK ECO STEP outsole come?

Seo Ilwon: It’s a classic model of outsole, but the color is cool.vibram

Above all, it is also great that it is made out of recycled rubber.

FTDF: Who is the "Klaxon Man"?

Seo Ilwon: He is just a lazy awesome guy!

Seo Ilwon 2

FTDF: Korean menswear knows a rapid expansion. Please tell us more about menswear in Korea (inspirations, culture, brands, etc.)

Seo Ilwon: Koreans very much love fashion and men’s fashion is developing and evolving very rapidly here thanks to the internet. Many young Korean men have a keen interested in fashion which is why the market has so much potential. But the market is still immature, men are just starting to be interested in their own personal style rather than blindly adjusting to fashion trends.  I definitely believe that the Korean market will soon be one of the most attractive fashion market in the world.7_1

FTDF: We know you try to export the Klaxon abroad. In which countries can we now find the brand?

Seo Ilwon: Our brand now has several retailers in England, Spain, China, Hong Kong and of course in Korea.

FTDF: Where do you see your brand in 5 years?

Seo Ilwon: I just hope that we will still be making products we are proud of and that our shoes will be available in as many countries as possible.the klaxon team

Thanks to Seo Ilwon for his availability and kindness. Paris, April 2014.

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Soldes – Preppy Tote & Teddy Tote

En cette période estivale, et avec le retour du beau temps – tant attendu – nous vous proposons aujourd’hui un gros plan sur deux sacs de notre collection ManneQuin: le Preppy Tote & le Teddy Tote, deux sacs idéals pour l’été!IMG_8395IMG_8481

Tout d’abord le Preppy Tote. Il s’agit d’un modèle de tote bag plus grand et sans doute plus "casual" que le Tote bag classique. Entièrement en canvas bleu, c’est à dire en coton assez épais donc solide, il présente une ganse et une boucle en cuir.IMG_8343

Ses hanses de même que la bandoulière amovible sont quant à elles blanches et rouges, pour un ensemble "bleu – blanc – rouge" courant mais finalement assez sobre et efficace.IMG_8356

D’un volume assez conséquent, il est un sac de plage idéal et peut même faire office de sac 24 H.IMG_8396

A noter que le fond du sac est "huilé" afin de garantir la solidité de cette partie plus exposée et son imperméabilité.Preppie_NavyRed

Ensuite le Teddy Tote. Plus petit que son prédécesseur (Dimensions: H 37 cm X L 43 cm), il est quant à lui en nylon et doté de hanses plus petites.IMG_8402

La base présente deux "patchs" en cuir pour une solidité accrue.TdNavy

Plus proche du Tote bag classique, il est aussi plus souple et un peu plus "fun".IMG_8451

On le sortira davantage le week-end que pour aller en cours ou au travail…!TdNavy2

Sachant qu’il ne reste que quelques pièces de disponibles, nous souhaitons vous en faire profiter à des prix plus placés. Le Preppy Tote passe donc à 160 € (au lieu de 220 €) et le Teddy Tote à 110 € (au lieu de 160 €) !

Vous retrouvez bien entendu ces deux sacs au sein de notre collection en cliquant sur l’onglet "Our Products" !

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The Klaxon – Made in Korea

Aujourd’hui, nous vous proposons un billet consacré à la marque de chaussures coréenne The Klaxon. Nous avons découvert cette marque lors du dernier Pitti à Florence, attirés par la paire de boots d’un jeune coréen qui nous a gentiment confié sa provenance.Pallas U Tip Boots 1

Cette jeune marque coréenne propose une gamme de souliers plutôt sport voire campagne qui se situent résolument dans la tendance actuelle: des formes assez ramassées, des semelles épaisses en Vibram E-co Step dite "béton" ou Morflex, des motifs "camo", des brogues, etc.mercury wingtip tobacco3

Pour information, la marque a récemment présenté sa collection au salon Capsule à Paris mais elle n’est pour l’instant pas disponible en France.salon capsule paris Klaxon

Chez certaines marques, la réinvention de certains basiques de chaussures masculines n’est pas toujours une réussite. Cependant, The Klaxon a le mérite de fabriquer des classiques tels que la double boucle, la buck ou la chukka en y-ajoutant une bonne dose de créativité bien placée, tout en ayant une offre cohérente et somme toute intéressante notamment au regard des prix pratiqués ( entre 200 € et 300 € ).URANUSTASSELNAVY2

Quant aux matériaux utilisés, ils sont généralement de qualité. Pour l’exemple, The Klaxon se fournit chez Horween pour les cuirs Cordovan, fournisseur ancestral de Alden.vesta wing tip honey_3

Pour notre part, nous retenons particulièrement le tassel loafer en camouflage, la combi boots ainsi que la double boucle en veau velours beige montée sur une Morflex façon "Red Wing".uranus tassel khaki3Double monk MorflexHygiea combi boots honey

Comme vous pouvez le remarquer, The Klaxon est une des rares marques à fabriquer des souliers sur la semelle Vibram commando dite "béton". Le processus de fabrication de cette semelle consiste à injecter des copeaux de liège au sein du mélange de caoutchouc au moment du moulage. Pour le moins originale par sa couleur et son "motif", cette semelle est cependant plus jolie qu’une semelle commando noire, notamment sur une paire en cuir marron. Profitons de l’occasion pour "rendre à César ce qui lui appartient": c’est la marque anglaise Church’s qui, la première, a proposé des modèles montées sur ce type de semelles, notamment une paire de bottines.Churchs-Elan-Brogue-Boot

S’agissant des ateliers européens, le portugais Carlos Santos travaille également la semelle "béton" et la propose sur certains modèles de sa propre ligne.8095SbyCS

En définitive, l’exemple The Klaxon confirme, si besoin était, que la Corée est désormais une place qui compte pour le développement du vestiaire masculin, développement qui passe nécessairement par la percée de jeunes marques inventives, inspirées et respectueuses de certaines traditions.

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MANNEQUIN – Genuine Leather

Within the framework of our activities, we’ve discovered a great South Korean brand of bags and leather goods accessories: MANNEQUIN.Tote NavyBrown

As we have said in the past, South Korea is nowadays a stronghold of menswear. Korean people are passionate and very precise, like the Japanese.

Bags and accessories are often neglected in formal or casual menswear. However carrying a bag, a clutch or a brief case is almost a daily custom for South Korean men. We point out two benefits of this accessories and bags expansion: men are always carrying their wallet, mobile phone, keys, etc. in their jackets or their pants and it tends to put their clothes out of shape and to damage them.ClutchBurgundy

Men who have to carry a laptop, a touchpad or various documents for business purposes, often carry poorly designed bags and goods. Mannequin aims at solving this issue.sepGlossyBrown

When we discovered MANNEQUIN, we were pleasantly surprised by its multi-purposes’ items. It matched with our ideas of  style and elegance. The bags are versatile, they can blend well with a formal/business outfit, or with a more casual one, as you can see on the photographs.AlberDkBrown - Copie (5)

MANNEQUIN is a popular brand in South Korea but also in Japan and it has got some recognition from menswear magazines such as LEON and Men’s Ex.leon

Furthermore the director of the Pitti Uomo Alberto Scaccioni has declared himself “very impressed by the products” and has been seen many times carrying a brown suede tote bag of the brand.AS Mannequin Suede Tote

By the way, we have ordered and received some products of MANNEQUIN. We have to say that we are not disappointed. The quality is up the part, as well as the models – simple and colourful –, the fabrics used and the careful finishing. Most of the products are handcrafted.

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Mannequin 2

MANNEQUIN’s value for money is way better than many other brands and that’s why we decided to take up the challenge to distribute its products in Europe.

Brief Cases

Brief Cases

Before the brand becomes available in retail shops and online, we would like for you to take advantage of the products we received: backpacks, tote bags, Suede tote bags, preppy & teddy tote bags, clutch bags and money-clips. It’s a capsule collection with a limited number of items and we have no doubt on the fact our readers will be the best ambassador for MANNEQUIN. You can see the collection on the tab “Our Products” on our blog.

Sac à dos cuir

Sac à dos cuir

Do not hesitate to contact us on our e-mail or on mannequineurope@gmail.com, or by phone. Payment can be made via paypal, we ship worldwide.

Clutch cuir Orange

Clutch cuir Orange

Tote Bags

Tote Bags

We will keep you informed about special events and news on the brand!

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La marque MANNEQUIN arrive en Europe

Dans le cadre de nos activités, nous avons découvert il y a déjà quelques temps un excellent maroquinier sud-coréen: MANNEQUIN.

Tote NavyBrown

Comme nous l’avons déjà écrit à plusieurs reprises, la Corée du Sud est aujourd’hui une place forte de l’élégance masculine. Ce constat a en outre été relayé par certains professionnels lors de nos interviews. Les Coréens sont des gens passionnés et précis, à l’image des Japonais. De là à dire que Séoul sera au début du 21ème siècle ce que Tokyo était à la fin du 20ème, il n’y a qu’un pas que nous franchissons allègrement.

Souvent, les accessoires et notamment la maroquinerie sont le parent pauvre du vestiaire masculin, qu’il soit chic ou décontracté. Or, en Corée du Sud, il existe un nombre impressionnant de marques féminines, masculines mais aussi unisexes dans le domaine et le fait de porter un sac, une sacoche ou un cartable est véritablement entré dans les moeurs. Nous retiendrons deux avantages à cette "démocratisation" de la bagagerie de qualité : les hommes ont bien souvent tendance à porter leur portefeuille, leur mobile, leurs clefs, etc. dans leur veste ou leur pantalon et cela a tendance à faire gonfler les poches, à déformer la ligne des vêtements et in fine à les abîmer.

En outre, pour ceux qui, à des fins professionnelles, doivent transporter un ordinateur, une tablette ou divers documents, ils sont bien souvent pourvus d’une sacoche noire au "look" douteux et dans des matières loin d’être nobles, c’est un euphémisme… Il est donc souhaitable que cette tendance bien établie chez nos amis coréens, nippons mais aussi italiens se développe en Europe et notamment chez nous, en France.

Lors de la découverte de la marque, nous avons été frappé par la polyvalence de ses produits, qui est cohérente avec l’idée que nous nous faisons de l’élégance. Certains agrémenteront une tenue formelle, d’autres des tenues plus décontractées, comme on peut le constater sur certaines photos.

MANNEQUIN – en coréen dans le texte mais qui tire son nom du "Manneken Pis" de Bruxelles – est une marque très populaire en Corée du Sud mais aussi au Japon, et des magazines très pointus comme Léon ou Men’s Ex s’en sont fait les échos.leongrand magasin Corée

En outre, on a pu voir le directeur du Pitti Uomo, Alberto Scaccioni, porter un sac Mannequin et se déclarer "vraiment impressionné par les produits" de la marque.A ScaccioniAS Mannequin Suede Tote

A noter qu’un emplacement spécifique dans le fond de ce sac a été conçu afin d’y placer son pass’ transport magnétique, ce qui se révèle extrêmement ingénieux et pratique!navigo mannequin tote

A ce propos, nous avons commandé et reçu plusieurs produits de la marque. Nous ne sommes pas déçus. La qualité est au rendez-vous, tant dans le choix des modèles – simples et colorés – que dans la qualité des tissus et des cuirs utilisés, pour la plupart italiens, et des finitions très soignées. Il faut dire que "l’usine", située au coeur de Séoul, tient plus d’un atelier que d’une fabrique industrielle et de nombreux produits sont finis à la main.atelierMannequin 2

Le rapport qualité/prix de MANNEQUIN est bien supérieur à nombre de produits proposés actuellement sur le marché européen et c’est pourquoi nous nous sommes lancés dans l’aventure de distribuer cette marque en France et en Europe.

Brief Cases

Brief Cases

Avant que les produits ne soient disponibles en boutiques et en vente en ligne, nous souhaitons vous faire profiter des pièces que nous avons reçues, à savoir des sacs à dos, des tote bags, Suede tote bags, preppy et teddy tote bags, des clutch ainsi que des porte-cartes. Il s’agit d’une collection "capsule", avec un nombre limité de pièces par définition et nous ne doutons pas que nos lecteurs (et lectrices!) seront de bons ambassadeurs d’une marque qui gagne à être connue. La collection dont nous disposons est visible sur le blog dans l’onglet "Our Products".

N’hésitez pas à nous contacter par mail, soit sur notre adresse ou numéro de téléphone que vous trouverez dans Contacts, soit à l’adresse suivante: mannequineurope@gmail.com. Il est possible de voir et toucher les produits sur Paris.

Nous vous tiendrons prochainement au courant des évènements et divers infos autour de la marque !

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