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Interview with Seo Ilwon, founder of The Klaxon

We are proud to present to you an interview with Seo Ilwon, founder of the Korean shoe brand The Klaxon (here is our first article about the brand).

Lire la version française ici.Seo Ilwon

FTDF: Can you tell us about the different steps of your career and your background?

Seo Ilwon: I started my career as a men’s fashion merchandiser in 2004. I have always been interested in shoes. And as time went on, I became more and more obsessed with the idea of creating my own brand of shoes. Thus being in my thirties I decided to fully dedicate myself to create a proper brand.vestadbeige3

FTDF: How did you come up with the Klaxon concept? And how do you define it and its style?

Seo Ilwon: The concept of The Klaxon has started from our own taste: we make the shoes we want to wear. If we don’t like a shoe, we will not produce it. Fundamentally, we are also very concerned with the practical aspect of our products.vestadbrown1

For instance, we prefer to use rubber soles instead of traditional leather soles for a more comfortable wear and easier care.7_4

Design is of course very important but we make no compromise when we select materials. We aim to make a quality product.

FTDF: Where do you find your inspiration when you create a model like the Falconry Mouton Boots? Do you consult archives?

Seo Ilwon: We try to develop interesting items every season. When we started to develop the Mouton Boots, we just wanted to design a winter shoe to protect us from the cold and the snow we have every winter. After drawing a few ideas on paper, we were reminded of the falcony boots our fathers wore while hunting during the winter.falconry the klaxon 1

That was our inspiration for the Mouton Boots.FALCONRY-SUEDE

Actually, most of our shoes are inspired by our surroundings and our lifestyle.falconry ver 02

FTDF: Are you inspired by other shoe brands?

Seo Ilwon: We do not focus on specific brands. We tend to focus on product and we always try to make something different, to bring something new to the table.

We try as best as we can to make sure that our shoes and design are not similar to what other brands have done.7_6

If we feel like the design is too similar, we daringly throw it away.pallasbootsgcxldarkbrown3

FTDF: What kind of materials do you use to make the shoes?

Seo Ilwon: We are using Vibram and Dainite soles and leathers from Horween and Charles Stead.7_3

Next season, we will also use Cat’s Paw rubber heels.Cat's Paw

FTDF: Where did your love for the VIBRAM MONTA G.BLOCK ECO STEP outsole come?

Seo Ilwon: It’s a classic model of outsole, but the color is cool.vibram

Above all, it is also great that it is made out of recycled rubber.

FTDF: Who is the "Klaxon Man"?

Seo Ilwon: He is just a lazy awesome guy!

Seo Ilwon 2

FTDF: Korean menswear knows a rapid expansion. Please tell us more about menswear in Korea (inspirations, culture, brands, etc.)

Seo Ilwon: Koreans very much love fashion and men’s fashion is developing and evolving very rapidly here thanks to the internet. Many young Korean men have a keen interested in fashion which is why the market has so much potential. But the market is still immature, men are just starting to be interested in their own personal style rather than blindly adjusting to fashion trends.  I definitely believe that the Korean market will soon be one of the most attractive fashion market in the world.7_1

FTDF: We know you try to export the Klaxon abroad. In which countries can we now find the brand?

Seo Ilwon: Our brand now has several retailers in England, Spain, China, Hong Kong and of course in Korea.

FTDF: Where do you see your brand in 5 years?

Seo Ilwon: I just hope that we will still be making products we are proud of and that our shoes will be available in as many countries as possible.the klaxon team

Thanks to Seo Ilwon for his availability and kindness. Paris, April 2014.

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Quelques marques japonaises à connaître

Beams Plus: La marque des magasins Beams qui propose avant tout des pièces s’inspirant de l’Americana.Beams Cable Knit Beams Chino Beams MacBuzz Rickson’s: Une des nombreuses marques japonaises spécialisées dans les reproductions très précises de pièces militaires américaines. Distribuée en Europe par Eastman Leather, elle propose des produits d’excellente qualité.USAAF Ath train jack 3 Buzz Buzz Rickson'sCamoshita by United Arrows: La marque de Yasuto Kamoshita ancien acheteur et actuel directeur artistique d’United Arrows qui exprime une vision de l’élégance japonaise inspirée notamment par l’Ivy League et le style des tailleurs florentins (Liverano).Camoshita 1 Camoshita 2 Camoshita 3

Haversack: Une marque raffinée proposant certaines pièces très simples et d’autres très sophistiquées.Haversack 4 Haversack 2 Haversack 3

haversack double breasted seersucker

Hender Scheme: Une marque spécialisée dans les créations en cuir réalisées à la main, notamment connue pour ses Air Force 1 de luxe. Des tarifs qui provoquent des crises cardiaques.Hender Scheme 1 Hender Scheme 2 Hender Scheme 3 Hender Scheme 4 Hender Scheme

Human Made: La réunion de Nigo (créateur de A Bathing Ape) et du graphiste Sk8thing; des pièces basiques à l’esprit décalé.Human Made 1 Human Made 2 Human Made 3 Human Made Sweat

Iron Heart: Une marque à l’origine destinée aux bikers qui proposent des jeans et des chemises (denim/flanelle de coton) faits dans les règles de l’art d’une qualité assez remarquable. Provoquera une rupture d’anévrisme de votre portefeuille.Iron Heart 2 Iron Heart 3 Iron Heart Indigo Iron Heart

Junya Watanabe Man: La marque de l’ancien protégé de Rei Kawakubo de Comme Des Garçons, aussi innovante qu’onéreuse. L’outerwear retient tout particulièrement notre attention.

Junya + Duvetica junya round collar waxed work jacket TwillTrimmedCottonCoatBrown Junya Watanabe ManKamakura Shirts: Des chemises bien patronnées, dans des vrais tissus avec un cahier des charges qui tient la route (Boutons nacre, coutures anglaises, col et et poignets entoilés) proposées à moins de 70€. Un des meilleurs rapport qualité/prix du marché notamment concernant les buttondown en oxford.Kamakura 1 Kamakura 2 Kamakura 3 Kamakura 4

Kapital: Une des innombrables marques japonaises qui s’inspirent du workwear vintage américain, initialement uniquement portée sur le denim, elle propose désormais une gamme plus étoffée de produits qui pour la plupart semblent avoir fait trois guerres mondiales. Un vrai savoir-faire reconnu par les connaisseurs.Kapital 1 Kapital 2 Kapital 3Kapital 4

Mt Rainier Design: Une marque inspirée initialement par l’outdoor wear américain des années soixante revendiquant avant tout l’usage du 60/40 pour produire une majeure partie ses pièces. Ce matériau est composé de 60% de coton tissé à l’horizontal et de 40% de nylon tissé à la vertical. L’idée est d’associer l’imperméabilité et la légèreté du nylon avec la respirabilité du coton afin d’obtenir un vêtement efficace aussi bien sous la pluie que par temps sec.Mt Rainier 5 Mt RainierMt Rainier 4 Mt Rainier 2

Nanamica: Une marque de sportswear créée en 2003 par Eiichiro Homma qui s’occupait du Purple Label de North Face (Ligne exclusivement réservée au Japon) reconnue entre autre pour ses sacs à dos et ses varsity jackets.CyclingPackNavy Nanamica Nanamica VarsityJacket Nanamica SweatCrewNeckShirtHeatherGray NanamicaNeighborhood: Créée en 1994 par Shinsuke Takizawa, cette marque mérite d’être connue ne serait ce que pour la parka ci-dessous. Aussi cher que beau.Neighborhood 1Nisus Hotel: Une énième marque inspirée par le sportswear universitaire américain. Steve McQueen aurait pu en porter. Du lourd.Nisus Hotel 1 Nisus Hotel 2 Nisus Hotel 3 Nisus Hotel 4 Nisus Hotel 5The Real McCoy’s/Joe McCoy (Sportswear): Sans doute la marque japonaise de répliques de vêtements militaires américains des années 40/50 la plus connue et la plus respectée avec Buzz Rickson’s et dans une moindre mesure The Few (beaucoup plus confidentielle). Plus chère que Buzz Rickson’s les finitions et le sens du détail sont peut-être encore un cran au dessus même si cela est parfois contesté par certains spécialistes du genre.B15 TRMC Parka TRMC USN Chambray TRMC Chino TRMCRing Jacket: Une marque de costumes que The Armoury a grandement contribué à faire connaître. De très bons produits avec un très bon rapport qualité/prix.Ring Jacket 1 Ring Jacket A1 Ring Jacket Birdseye Ring Jacket Chalkstripe Suit Ring Jacket Coat Ring Jacket DB

Rocky Mountain Featherbed: Une ancienne marque américaine créée dans le Wyoming dans les années 60, tombée en désuétude dans les années 80 elle a été relancée en 2005 par le groupe japonais 35 Summers. Elle propose les meilleures doudounes sans manches du marché.Rocky Mountain FeatherbedSamurai Jeans: Des jeans, des chemises western, des répliques de vestes militaires US, des sweatshirt, des henley… le tout bien réalisé. La routine.Samourai 2 Samurai 1 Samurai 3 Samurai SweatWaste (Twice): Une autre marque très peu diffusée inspirée par le workwear et le vestiaire militaire.WT1 WT2 WT3

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Elegance in an age of crisis

Part I about Womenswear can be found here.

Source: The Museum at FIT

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The best sweatpants around

Click on the pictures to access the source.Aime Leon Dore Band Of OutsidersReigning Champ x Kumagai Todd Snyder x Champion USA Club Monaco John Elliott Escobar MKI Track Pants Nike Sandro Band Of Outsiders 2

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Inspiration de la semaine – Hirofumi Kurino

En cette période de salons professionnels comme le Pitti Uomo à Florence – et de déferlement streetstyle sur les blogs et les tumblr – vous avez sans doute déjà aperçu cet homme, Hirofumi Kurino. M. Kurino est sans aucun doute un des hommes les plus influents au sein du menswear, et ce depuis un certain temps déjà: il est l’un des fondateurs et directeur artistique du groupe United Arrows au Japon, avec Yasuto Kamoshita notamment.YASUTO-KAMOSHITA-and-HIROFUMI-KURINO

Hirofumi Kurino a un style personnel immédiatement reconnaissable. Très influencé par le vêtement américain, il adopte fréquemment des tenues d’inspiration Ivy League ou tirées du workwear, tout en sachant en détourner les codes. En outre, tout est souvent déstructuré, du col de chemise au pantalon, en passant par la veste et cela confère à H. Kurino une décontraction enviable.

Voici quelques exemples de ses tenues et une petite interview à propos du Mackintosh.

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